Medio ambiente Polución ambiental

El clima global perjudicado por los vastos incendios

Los incendios que están causando estragos en la selva amazónica están agravando el estrés sobre el clima y el medio ambiente mundial que ya se desencadena por incendios excepcionales en el Ártico. También hay incendios generalizados en partes de África tropical.

Incendios sin precedentes en 2019

Los científicos, que utilizan satélites de la NASA para rastrear la actividad de los incendios, también han confirmado un año de incendios forestales activo, aunque no sin precedentes, en la Amazonía brasileña en 2019, según un artículo de noticias de la NASA Earth Observatory.

La actividad de incendios en el Amazonas varía considerablemente de un año a otro y de mes a mes, y alcanza su punto máximo durante la estación seca de Brasil de julio a octubre.

Agosto de 2019 ha sido testigo de un aumento notable en incendios grandes, intensos y persistentes que arden a lo largo de las carreteras principales en la Amazonía central de Brasil, según científicos del Laboratorio de Ciencias Biosféricas en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

Si bien la sequía ha jugado un papel importante en la exacerbación de incendios en el pasado, el momento y la ubicación de las detecciones de incendios a principios de la temporada seca de 2019 son más consistentes con la limpieza de tierras que con la sequía regional, según la NASA y la ESA.

Pulmón del mundo

La cuenca del Amazonas es la selva tropical más grande del mundo, abarca cuatro países y alberga millones de plantas y animales. A menudo se le llama «los pulmones del mundo», y es crucial para ayudar a regular el calentamiento global ya que los bosques absorben millones de toneladas de emisiones de carbono cada año.

El reciente Informe Especial del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático sobre Cambio Climático y Tierra destacó la importancia de garantizar la disminución de la deforestación y garantizar la gestión sostenible de la tierra. Los incendios emiten dióxido de carbono, mientras que la pérdida de bosques conduce a una menor absorción de CO2 de la atmósfera, lo que fomenta aún más el cambio climático.

«Estoy profundamente preocupado por los incendios en la selva amazónica. En medio de la crisis climática global, no podemos permitirnos más daños a una fuente importante de oxígeno y biodiversidad ”, dijo el secretario general de la ONU, Antonio Guterres.

Josef Aschbacher, Director de Programas de Observación de la Tierra de la ESA, dijo: «A medida que continuamos enfrentando la actual crisis climática, los satélites son esenciales para monitorear los incendios forestales en áreas remotas, especialmente para un componente clave del sistema de la Tierra como el Amazonas».

Además de la amenaza directa de la quema, incluso para muchas comunidades indígenas, los incendios forestales también liberan contaminantes nocivos que incluyen partículas y gases tóxicos como el monóxido de carbono, los óxidos de nitrógeno y los compuestos orgánicos no metanos a la atmósfera.

CO2 y contaminación

El Sistema de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico (Copernicus Atmosphere Monitoring System ,CAMS) de la Unión Europea informa que los incendios han liberado 255 megatones de dióxido de carbono a la atmósfera del 1 al 25 de agosto, así como grandes cantidades de monóxido de carbono.

Las partículas y los gases de la quema de biomasa pueden transportarse a largas distancias, lo que afecta la calidad del aire en regiones lejanas. Las columnas de humo se han extendido por toda la región amazónica. Fuertes vientos arrojaron humo a São Paulo, a más de 2500 km de distancia, y se combinaron con un frente frío y fuertes nubes de tormenta para sumergir la ciudad en la oscuridad el 19 de agosto. Según CAMS, el humo ha viajado hasta la costa atlántica.

La actividad de incendios del Amazona sigue a los incendios sin precedentes en Siberia y partes del Ártico, Groenlandia y Alaska en junio y julio de 2019. Partes de Europa también sufren incendios forestales. Los satélites también están monitoreando incendios generalizados y actividades de quema en países del sur de África tropical como Angola.

El Programa de vigilancia de la atmósfera global de la OMM a principios de este año lanzó una breve animación que destaca los riesgos y explica cómo los avances en la tecnología satelital hacen posible detectar y monitorear los peligros de incendios.

Mejorar los sistemas de pronóstico es importante para las predicciones y advertencias sobre el peligro de incendio y los riesgos relacionados con la contaminación del aire.
Los satélites son a menudo los primeros en detectar incendios que arden en regiones remotas. La herramienta principal de la NASA para la detección de incendios desde 2002 han sido los instrumentos del Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en los satélites Terra y Aqua.

CAMS, implementado por el Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos de Medio Alcance (ECMWF) en nombre de la UE, incorpora observaciones de incendios forestales de los instrumentos MODIS en los satélites Terra y Aqua de la NASA en su Sistema Global de Asimilación de Incendios (GFAS) para monitorear los incendios y estimar la emisión de contaminantes de ellos. Asimila las observaciones de los sensores satelitales para producir estimaciones diarias de las emisiones de combustión de biomasa, que son parte de las extensas mediciones realizadas por muchas estaciones del Programa Global Atmosphere Watch (GAW).

Estas mediciones son esenciales para los pronósticos, la investigación sobre la composición atmosférica y el desarrollo de sistemas de advertencia. Las mediciones de las estaciones GAW también se utilizan para verificar el modelo empleado por CAMS para pronósticos y análisis globales de emisiones de incendios forestales y quema de biomasa.

En este punto de la temporada de incendios, las detecciones activas de incendios por MODIS en 2019 son más altas en la Amazonía brasileña que en cualquier año desde 2010. El estado de Amazonas está en camino de registrar una actividad récord de incendios en 2019.

Las detecciones de incendios por MODIS son analizadas por el proyecto Global Fire Emissions Database (GFED), que incluye a la NASA Goddard, la Universidad de California, Irvine y la Vrije Universiteit Amsterdam. Con los años, el equipo de GFED ha procesado 17 años de datos satelitales de la NASA para comprender mejor el papel del fuego para los cambios en el sistema de la Tierra. Su análisis del sur de la Amazonía incluye partes de Brasil, Perú y Bolivia que típicamente ven incendios entre julio y octubre. Sus diagramas de datos están disponibles en línea aquí.

La OMM ha iniciado un Sistema de avisos y advertencias de contaminación por incendios y humo de vegetación (VFSP-WAS). Procedente del gran interés de los Miembros de la OMM en varias regiones afectadas, la nota proporciona orientación para abordar los problemas de la contaminación por incendios y humo de la vegetación. También propone el establecimiento de un Sistema de Advertencia y Aviso de Contaminación por Incendio y Humo de Vegetación (VFSP-WAS) y para apoyar la posible fundación de centros regionales sobre el tema.

Vía. Tiempo (revista Ram)

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